Protección de las focas

Desde 1975, la Fundación Franz Weber (FFW) lucha para que se ponga fin a la cruenta caza de focas. Su objetivo es lograr la prohibición mundial de todos los productos derivados de dichos animales. Respaldado por Brigitte Bardot, Franz Weber logró que durante 12 años se prohibiese la caza de focas y la matanza de sus crías, todavía blancas, recién nacidas.

La protección de las focas forma parte de las campañas más exitosas y simbólicas de la Fundación Franz Weber (FFW), lo que se ve reflejado en el logotipo de la fundación.

Ya en los años ochenta, Estados Unidos y México prohibieron en su territorio la importación de productos derivados de las focas. Que en 2010 la Unión Europea (UE) aprobase una disposición en la que se prohíbe la importación de productos derivados de las focas, es definitivamente un logro de la FFW. En 2006 un eurodiputado y la prensa acompañaron a Vera Weber, la Presidenta de la FFW, hasta las banquisas de Labrador para observar la caza de crías de foca. Los observadores presenciaron auténticas atrocidades practicadas al matar a estos animales de apenas pocas semanas de vida. Al mismo tiempo, los propios testigos europeos se convirtieron en víctimas de la agresión y la violencia sin escrúpulos de los cazadores al verse expuestos a colisionar con los vehículos de estos durante la conducción. Aquí presentamos el reportaje de la SRF (en alemán).

Esto llevó a que el Parlamento Europeo decretase el embargo de los productos obtenidos con tales prácticas. Una gran victoria para las focas y para la conservación de la fauna en general. Rusia siguió ese ejemplo en 2011. Canadá y Noruega se opusieron a ello y presentaron ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) un procedimiento para cuestionar la validez en este ámbito del régimen de la UE. Sin embargo, la OMC rechazó los argumentos de ambos países en primera instancia, estimando que el embargo europeo de los productos derivados de las focas se hallaba justificado por cuestiones de «moral pública». Una decisión que confirmó el Órgano de Apelación de la OMC el 22 de mayo de 2014. 

En Suiza, el Parlamento rechazó en 2010 una primera moción de la FFW para prohibir la importación de productos derivados de focas. Posteriormente, el 21 de junio de 2011, la FFW y OceanCare presentaron una solicitud respaldada por cerca de 100'000 firmas, ante el parlamento suizo, para exigir que se prohibiesen dichas importaciones en Suiza. Ese mismo día, se presentó una segunda moción en colaboración con el consejero nacional Oskar Freysinger. La moción fue ampliamente aceptada por el Consejo Nacional en 2012, aunque la Cámara de representantes cantonales suizos estaba esperando la resolución del proceso penal de la OMC. Una vez hecha pública la resolución de la OMC, la Cámara de representantes cantonales suizos aceptó y, tras solventar sus diferencias con la Cámara popular, aprobó prohibir la importación de productos derivados de focas. La importación de productos derivados de las focas queda por tanto terminantemente prohibida en Suiza (nota de prensa, en francés). 

Estas restricciones comerciales han permitido reducir el número de focas masacradas en el mundo, especialmente gracias al drástico descenso del precio de la piel de foca. Por tanto, la caza de focas resulta cada día menos rentable para quienes la practican. Aunque Canadá se sigue aferrando con una obstinación incomprensible y con subvenciones millonarias anuales a estas masacres tan atroces. Por ello, Vera Weber viajó todas las primaveras de 2011 a 2013 para observar los sucesos in situ y documentar con nuevas grabaciones la brutalidad de la masacre de focas, que incumple todos los estándares de protección de animales internacionales.

La FFW espera que los nuevos avances en materia de importación de productos derivados de las focas, y en especial la decisión de la OMC, permitan poner definitivamente fin a esta práctica cruel. Mientras espera, continúa con la lucha.

Documentos y resumenes sobre el procedimiento de la OMC aquí.

Video (Chasse aux phoques canadienne 2012 )
Video (Chasse aux phoques 2011)